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Les noms dénombrables et indénombrables en anglais
Grammaire facile
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07.02.2024
Time icon 7 min
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Les noms dénombrables et indénombrables en anglais

Table des matières

Savoir ce que sont les noms dénombrables et indénombrables est essentiel pour bien communiquer en anglais. Des règles différentes d’accord en nombre (singulier ou pluriel), de quantification et d’utilisation s’appliquent en effet à ces deux catégories.

Pour les francophones, cette notion de nom indénombrable n’est pas inconnue. Nous connaissons tous l’exemple des mots «  lait » ou « farine » qui s’utilisent presque exclusivement au singulier et auxquels on ne peut accoler un déterminant numéral (un, deux, trois, etc.).

Cependant, ces noms indénombrables ne sont pas forcément les mêmes dans d’autres langues. Par exemple, le terme « bagages » en français est dénombrable, tandis que sa traduction anglophone, « luggage » , ne l’est pas.

Novakid vous propose un petit guide pour débutants des noms dénombrables et indénombrables en anglais pour vous aider à les mémoriser et les utiliser de la bonne façon. Notre école d’anglais pour enfants a créé de nombreux articles de ce type pour vous accompagner dans l’apprentissage de la grammaire anglaise, que vous pouvez consulter ici.

Noms dénombrables ou « countable nouns »

Un nom dénombrable indique quelque chose qui peut être compté en unités distinctes. Ces noms peuvent avoir une forme singulière ou plurielle. Par exemple, « an apple » (une pomme) est dénombrable car on peut dire « two apples » (deux pommes).

Voici quelques autres exemples de noms dénombrables :

  • A chair (une chaise)
  • A book (un livre)
  • A car (une voiture)
  • A dog (un chien)

Utilisation dans les phrases

Dans leurs formes plurielles, ces noms peuvent être utilisés avec des déterminants tels que des articles définis (« the ») ou indéfinis (« a », « an ») ou encore des nombres pour signifier leur quantité.

Exemples :

  • Une pomme -> an apple
  • Deux pommes -> two apples

Rappelez-vous, lorsque le nom commence par une consonne, on utilise l’article indéfini « a », et si le nom commence par une voyelle, on emploie l’article défini « an ».

Utilisation dans les questions

Pour interroger sur la quantité, on utilise « How many? » (Combien ?) suivi du nom au pluriel.

Exemple :

  • How many apples do you want? (Combien de pommes veux-tu ?)
Are you a parent and want to share your experience?
Reach out to tell your story.

Noms indénombrables ou « uncountable nouns »

À l’inverse, un nom indénombrable fait référence à quelque chose qui ne peut pas être compté par une unité de mesure distincte. Ces noms n’ont pas de forme plurielle. « Water » (eau) est un bon exemple, car on ne dit pas « waters » pour parler de quantités variées d’eau (comme en français).

Voici quelques autres exemples de noms indénombrables :

  • Milk (lait)
  • Information (information)
  • Furniture (meubles)
  • Money (argent)

Utilisation dans les phrases

Ces noms ne sont généralement pas précédés d’un article indéfini. On les utilise plutôt avec des quantificateurs tels que « some », « a lot of », ou « much » pour indiquer la quantité.

Exemple :

  • Je bois du café -> I drink some coffee

Utilisation dans les questions

Pour connaître la quantité d’un nom indénombrable, on utilise souvent « How much? » (Combien ?) suivi du nom.

Exemple :

  • How much water do you have? (Combien d’eau as-tu ?)

Articles et quantifieurs avec les noms indénombrables

Pour exprimer la quantité, on utilise des mots comme « some » (un peu de), « much » (beaucoup de) ou des expressions de quantité telles que « a piece of » (un morceau de).

Exemples :

  • A piece of information (un renseignement) 
  • Some milk (du lait)

Différences et confusions

Il est important de savoir différencier les noms dénombrables et indénombrables pour éviter certaines erreurs courantes telles que l’utilisation incorrecte des articles ou des quantifieurs.

Par exemple, on dira « I drank some water » (J’ai bu de l’eau) mais pas « I drank many waters » (J’ai bu beaucoup d’eaux). De même, on dira « She has a lot of furniture » (Elle a beaucoup de meubles) mais pas « She has many furnitures ».

Erreurs communes et comment les éviter

Une erreur commune est d’employer « much » avec un nom dénombrable au lieu de « many », et vice versa. Rappelons-nous que « much » est réservé aux noms indénombrables, et « many » aux dénombrables. Il est également possible d’utiliser « a lot of » pour les deux types de noms. Correctement employés, ces mots aideront à exprimer la quantité correcte dans une phrase.

Quand utiliser des termes génériques

Il existe certains cas où l’on peut utiliser des termes génériques pour remplacer un nom précis, qu’il soit dénombrable ou indénombrable. Ces termes incluent « thing » (chose), « stuff » (choses ou affaires) et « item » (élément/article).

Exemples :

  • I need to buy some things for the party. (Je dois acheter des choses pour la fête.)
  • There is a lot of stuff in my garage. (Il y a beaucoup de choses/d’affaires dans mon garage.)
  • Can you grab some items for me at the store? (Peux-tu me prendre des articles au magasin ?)

Conclusion

Vous connaissez désormais les règles de bases pour identifier les noms dénombrables et indénombrables en anglais. Grâce à une pratique régulière, vous pourrez les mémoriser et les utiliser sans même y penser. Bon apprentissage !

Et si vous souhaitez permettre à vos enfants d’approfondir leur apprentissage de l’anglais, faites appel à nous, le premier cours est gratuit ! 

 

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